Como Escolher um Hamster

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Em primeiro lugar convém decidir qual a espécie de Hamster que pretende, pois a escolha da gaiola irá depender desta decisão (o espaço entre as grades de cada gaiola pode ser excessivo para o tamanho do Hamster pretendido).

Antes de comprar mais do que um Hamster, devemos nos certificarmos das suas raças. Algumas raças são sociáveis, podendo vários indivíduos conviver bem numa mesma gaiola, enquanto outras são mais territoriais e poderão originar lutas até a morte. Sempre que tiver dúvidas tente informar-se junto das boas lojas, ou então compre apenas um hamster.

Caso sinta segurança para identificá-los, o Anão Russo, o Chinês e o Roborovski são sociáveis e gregários (embora haja exceções), e vários Hamsters dessas raças podem ser mantidos na mesma gaiola. No entanto, será melhor se forem da mesma ninhada, estiverem juntos desde o nascimento e forem do mesmo sexo. Todos os outros tipos de Hamster, especialmente o sírio, precisam ser mantidos separados, para evitar lutas.

Só se devem manter na mesma gaiola dois Hamsters que conviveram juntos desde pequenos, pois um Hamster ao ficar numa gaiola sozinho demarca o seu território e poderá entrar em atrito com um novo “morador”.

 

Dada a sua curta expectativa de vida (2 a 3 anos), deve adquirir-se um animal jovem (o ideal é perto das 5 semanas), e sempre que possível com as seguintes características, que são indicadoras de um animal saudável:

 
– Focinho seco;
– Olhos vivos e brilhantes;
– Orelhas em pé;
– Pêlo sem falhas, brilhante e macio;
– Corpo cilíndrico;
– Apetite (muito…).
 
 

Os Hamsters são ativos e brincalhões por natureza, mas como são animais noturnos, o ideal seria visitar a loja e adquiri-lo ao final da tarde ou ao princípio da noite, pois assim será mais fácil avaliar o seu comportamento.

Um Hamster saudável e que não contate com outros roedores selvagens (ratos domésticos, ratazanas, etc.) não necessita de vacinação ou desparasitação. No entanto são animais muito sensíveis e quando adoecem, rapidamente a situação pode evoluir de forma fatal, pelo que não se deve adiar a procura de um veterinário, sempre que se suspeite de doença. 

Sexo

Quando são muito novos, pode ser difícil distinguir os sexos. Olhando para os genitais, você verá dois orifícios – o pênis ou vagina e o ânus. No macho, o espaço entre os dois é em geral 1-2 cm e, na fêmea, este espaço é tão pequeno que é difícil diferenciar os dois orifícios.
 
 
 
 
A forma do corpo difere também um pouco da fêmea para o macho…
 
 
 
 
 
Normalmente as fêmeas são mais ativas, mas também mais ariscas. Podem inclusivamente ter mais tendência a morder o dono, quando não são manuseadas com algum cuidado. Pelo contrário os machos tendem a ser mais calmos, mais tolerantes, mas também mais preguiçosos e dorminhocos. 

Alojamento

O Hamster é um animal muito sensível às variações de temperatura, pelo que o ideal será colocar a sua gaiola numa zona da casa onde a temperatura oscile entre os 20º a 24º C, e longe de correntes de ar. A exposição solar direta ou a uma luz muito intensa deve ser evitada. De preferência a sua gaiola deve ser colocada num local calmo durante o dia (sendo animais noturnos, tendem a dormir a maior parte do dia).

Existem diversos modelos de gaiolas, desde o mais simples ao mais elaborado. Pode ser de grades ou toda em acrílico com pequenos respiradores (as últimas são particularmente indicadas para as espécies de hamsters menores ou quando se pretende fazer criação). Por norma nem sempre a gaiola mais bonita tem a manutenção mais fácil (numa gaiola com muitos tubos a limpeza torna-se mais difícil).

 
 
 
 
 
 
As gaiolas podem ter um só nível ou vários patamares. Se optar pelo segundo tipo, deve ter-se o cuidado para que a altura entre os patamares não ultrapasse os 20 a 25 cm de altura, pois os Hamsters (apesar de grandes atletas) são muito sensíveis a quedas de alturas mais elevadas que isto.
 

Outro fator a ponderar na escolha da gaiola e restante acessórios: os Hamsters adoram roer tudo à sua volta, por isso devem escolher-se materiais não tóxicos, e se possível resistente.

Devem-se evitar gaiolas super povoadas, pois se existirem muitos animais num espaço pequeno, vão surgir lutas devido ao stress, e muitas vezes ferimentos provocados por essas lutas podem originar a morte de animais. Convém ainda separar os sexos, por forma a evitar ninhadas indesejadas.

 
Machos agrupados numa mesma gaiola, apenas se forem irmãos e tiverem crescido juntos, de outra forma podem ocorrer lutas fatais, uma vez que possuem instinto de defesa territorial, disputando assim a posse da gaiola.
 

Animais que cresçam juntos não devem ser separados e depois reagrupados, pois alteram seus odores característicos, podendo haver lutas no reagrupamento. (Esta é uma das razões porque normalmente as lojas não aceitam a devolução de Hamsters).

Portanto a gaiola deve ser espaçosa por forma a permitir a organização de várias áreas:

Casa de banho – Existem à venda alguns WC praticamente fechados que são de fácil limpeza.
 

Abrigo/Espaço para dormir – Existem casinhas de diversos modelos e cores.

Zona para alimentação/Água – O comedouro deve ser pesado e feito de um material facilmente lavável (a cerâmica é o ideal), Se possível deve ser largo, pois os Hamsters adoram comer sentados sobre o comer. O bebedouro deve ser do tipo pipeta.

Zona de exercício – Sendo grandes atletas, uma rodinha é essencial e podem ainda colocar-se algumas escadas ou tubos, que eles costumam adorar. 

 
O fundo da gaiola deverá ser revestido por uma camada de material absorvente. É preferível usar lascas de madeira como cobertura de chão ao invés de serragem que pode causar irritações nos olhos e problemas respiratórios. As lascas de madeiras devem ser de preferência de madeira que tenha menos oleosidade possível. Um hamster requer material para construir um ‘ ninho’. Papel macio rasgado em tiras é mais utilizado porque não causa ao hamster nenhum dano se comido e rasga facilmente. Feno também pode ser usado mas não deve estar mofo ou empoeirado.
Lã de algodão ou material fofo para o ninho podem causar danos para um hamster se comidos e não rasgarão se o hamster se enrolar neles, poratnto é melhor evitar. Não devem ser usadas lascas de Cedro porque é perigoso para os hamsters.
Há vários tipos de lã de algodão vendidos como material fofo para ninhos em lojas para hamsters e marcados como “seguros”.
 
Infelizmente este tipo de material pode causar bloqueios do estômago se comido pelo hamster o que resulta em morte e pode se enrolar ao redor de um membro e apertando-o pode resultar na perda daquele membro.
Como uma regra geral qualquer material para ninhos usada para hamsters deveria se dissolver se colocada em água ou numa solução de ácido muito fraca e deveria rasgar facilmente. Isto assegurará que se comido pelo hamster o material para o ninho se dissolverá no estômago e se enrolou ao redor de um membro será facilmente rasgado. Qualquer material para ninho que não siga este criterio não deveria ser usado.
Para advertir outros que podem estar usando material para ninho inadequado para o hamsters ou outros animais, e tentar persuadir os fabricantes para fazer material mais seguro, se você teve qualquer tipo de dano ou a morte de seu hamster causada por material para ninho você deve passar essa experiência para o maior numero de pessoas possível e notificar o fabricante. 

Higiene

 
 
 
 

Os Hamsters são animais muito asseados… Aliás, 80% do tempo que passam acordados é dedicado à sua higiene pessoal, e é um espetáculo encantador observar uma sessão de limpeza, pois realizam-na com tal minúcia e pormenor que nenhuma região do seu corpo escapa, inclusive atrás das orelhas.

Assim sendo, apenas temos de cuidar da higiene do seu espaço. A gaiola deve ser limpa pelo menos de 2 em 2 semanas. Recomenda-se a lavagem de todos os acessórios, tendo o cuidado de usar detergentes ou sabão neutro e enxaguar muito bem, para que não fiquem resíduos.

Os Hamsters não apreciam que o seu ninho/armazém seja mexido, no entanto deve verificar-se o estado das provisões aí guardadas, por forma a evitar a formação de bolores e fungos, que podem causar graves doenças (como a diarréia, por exemplo).

A água deve ser mudada com freqüência, bem como o litter do WC, por forma a evitar cheiros desagradáveis.  

Cuidados com os Dentes 

Os dentes de um hamster crescem continuamente e para manter os dentes no comprimento correto o hamster rói. Lojas de animais de estimação, PetShop, vendem uma variedade de produtos específicos para os hamsters roer. Também madeira de árvores frutíferas fornecerão algo para o hamster roer.. Biscoitos de cachorro duros também ajudarão a manter os dentes de um hamster no comprimento correto.  

  Alimentação 

Os Hamsters adoram acumular reservas de alimento, que transportam para os seus esconderijos numas bolsas que possuem na boca e que quando cheias lhes dão um ar muito patusco. Alimentam-se basicamente de grãos, frutas, raízes, queijos, e no seu habitat natural, de larvas e pequenos insetos.
 
Existem no mercado inúmeras rações equilibradas, por forma a fornecer todos os elementos necessários a uma alimentação correta. Pessoalmente gosto de variar de marca, pois só assim se descobre qual a marca preferida pelo nosso Hamster. Pode ainda adquirir-se em lojas de animais rações avulsas.
 
 
 
 
 
 

Pode ainda oferecer-se pequenas quantidades de fruta, ou vegetais, que eles muito apreciam (Maçã, Pêra, Banana, Uvas, Cenoura, Amendoins, Passas, Nozes (miolo), etc.) e também Queijo ou Ovo cozido. No entanto, estes “mimos” não devem ser oferecidos por sistema, mas sim ocasionalmente e como forma de recompensa ou guloseima, por forma a evitar que o Hamster engorde demais.

Para evitar doenças, devem evitar-se alguns alimentos: Alface, Tomate, Pêssego, Ramas de Verduras, Alimentos congelados ou em conserva. Diariamente, um Hamster consome cerca de 7 a 12 gr. de alimentos e cerca de 8 a 12 ml. de água.

Deve ainda fornecer-se aos Hamsters alimentos duros (biscoitos ou blocos de minerais) de forma a permitir um desgaste saudável dos seus dentes, que durante toda a sua vida nunca param de crescer. Nas lojas da especialidade encontram-se várias marcas.  

A Saúde do Hamster 

Hamsters são, em geral, animais robustos, mas algumas das enfermidades mais comuns são listados abaixo:

Diarréia – Ela pode ser causada por superalimentação de legumes ou comida úmida. Um hamster que sofre de diarréia não deve ser alimentado com qualquer legume ou comida úmida até se recuperar. Nos casos de diarréia prolongada deve ser procurado o conselho do veterinário.

Resfriados – hamsters podem sofrer resfriados e devem ser mantidos mornos (mas não quentes). Se o hamster tem dificuldade para respirar ou não se recupera depois de alguns dias deve ser procurado o conselho do veterinário.

Hibernação – Hamsters Sírios podem hibernar quando há uma mudança súbita na temperatura ambiente deles. Um hamster hibernando pode parecer duro e frio com pequena evidência de respiração, porém os bigodes podem ser vistos crispados em um hamster hibernando. Porque hamsters não fazem ‘ planos’ para hibernar eles devem ser despertados para evitar desidratação e fome. Um hamster hibernando deve ser esquentado com suavidade até ficar ativo. Bastante comida e água devem estar disponíveis.

Sarna ( Perda de pelo) – Isto pode acontecer em hamsters mais velhos e normalmente acontece na barriga ou área do quadril. Isto pode ser evitado esmagando tabletes de levedura na comida do hamster. Perda de pelo também pode ser associada com irritação de pele e nesse caso deve ser procurado conselho veterinário.

Mancha no Quadril – Esta não é uma doença mas é conhecida por causar aos donos de hamster um pouco de preocupação quando notam isso. O hamster Sírio tem uma mancha em cada quadril, estas são glândulas de odor e são perfeitamente normais. Eles podem parecer pegajosos de vez em quando.

Qualquer hamster que sofre de enfermidade séria ou prolongada deve ser levado a um veterinário. 

Férias & Viagens 

– Viagens Curtas
Se for viajar por um curto espaço de tempo (por exemplo até 1 semana), não necessita de levar o seu hamster. Pode deixá-lo tranquilamente em casa, desde que respeite algumas condições:
• Deixe uma boa quantidade de água disponível em bebedouros do tipo pipeta.
• Deixe uma boa quantidade de comida seca disponível.
• Se não tiver a certeza da quantidade de água e comida que você deve deixar, exagere para mais (o consumo médio de um hamster adulto é de 10 gramas de alimento por dia e 10 ml de água).
• Certifique-se que deixa a gaiola em um lugar seguro, longe de correntes de ar e do sol direto.
• Se for possível, peça a alguém da sua confiança para passar em sua casa no meio da semana, para verificar se está tudo bem. 
– Viagens Longas
Para viagens longas, você pode optar por duas soluções: 
Levar o(s) Hamter(s) consigo:

• Deve transportá-lo na própria gaiola ou em num terrário de plástico.
• Não esquecer a comida e a água sempre à disposição, bem como a rodinha. (para viagens de carro, pode retirar a água, mas não se esqueça de lha oferecer de 2 em 2 horas ou toda vez que o hamster acordar)
• Certifique-se que a gaiola se encontra num lugar arejado, mas protegida do sol e do vento (O ideal é no compartimento dos passageiros, se possível colocando um cinto de segurança por forma a evitar deslizamentos da gaiola. Cuidado com o Ar Condicionado…)

Deixar o(s) Hamster(s) com alguém:

• Instrua minuciosamente a pessoa sobre os cuidados necessários, como alimentação e limpeza por exemplo (mais vale ser “chato” do que deixar alguém sem toda a informação necessária).
• Reveja todos os cuidados a ter com o posicionamento da gaiola (sol direto/cheiros fortes/ esquecer a porta da gaiola aberta/etc.)
• Deixe um telefone de contacto, para situações imprevistas ou urgências (Se tiver algum Veterinário da sua confiança, não esqueça o contacto deste).
 

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